Lieutenant Colonel Ian “Tommy” Harris RUR

On 9th July 1944, the 2nd Battalion of The Royal Ulster Rifles was the first British unit to fight its way into Caen after a fierce action at Cambes-en-Plaine had slowed the advance in the days following its landing on D Day. Its Commanding Officer, Lieutenant Colonel “Tommy” Harris, inspired in his Ulstermen admiration, respect, courage and faith in his leadership during the 3 day battle for the liberation of Caen. His Battalion’s success left “Tommy” Harris with a lasting affection for Caen and its people: it was an affection that was warmly reciprocated and, in 1985, publicly recognised when he was made an Honorary Citizen of Caen.

“Tommy” commanded 2RUR over the following 6 months earning his DSO and a second MiD before joining the staff of 25 Indian Division in Burma and, subsequently, Malaya where he was awarded his third MiD . After the war he commanded the 6RUR then was Chief of Staff Northern Ireland. Command of the 1st Malay Infantry Brigade followed, earning him a fourth MiD combating the communist insurgency. In 1958, as Deputy Director of Staff Duties at the War Office, he was awarded a CBE. Promoted to Major General, he was posted to Singapore to be the GOC Singapore (CB) then back to Europe to be Chief of Staff (Contingency Planning) at HQ SHAPE. In 1966, he was appointed GOC Northern Ireland, a role for which he was elevated to KBE on retirement in 1969.

Born in Co Tipperary on 7th July 1910, “Tommy” attended Portora Royal School, Enniskillen before going to the RMA Sandhurst. He was commissioned into The Royal Ulster Rifles in 1930, acquiring his nickname “Tommy” in the Boxing ring when a friendly spectator called out “Go on Tommy”. His friends decided it suited him! He was Colonel Commandant of the RUR from 1962-68 then of the new Royal Irish Rangers until 1972. On retirement he became Chairman and President of the Irish Bloodstock Breeders Association from 1977 – 88 and Chairman of the British Support Committee for the Memorial Museum of Caen, from which his fondness for the people of Caen led directly to the creation of this marvellous Garden. It was conceived as a tribute not only to all those involved in the Liberation of Caen but to all His Majesty’s Armed Forces and civilians who participated in the Normandy Campaign.

To mark, in perpetuity, the link with Caen and its people and his role in the liberation of Caen and Normandy, the Trustees of the British Friends of Normandy commissioned a bust of “Tommy” Harris and, with local assistance, had it erected in this Garden.

As part of the 70th Anniversary of D Day commemorations, it was unveiled on 5th June 2014, during the annual ceremony in the British Garden, by Admiral Sir Desmond Cassidi GCB, Patron of the Trust and former President of this Committee, on the presence of Lady Anne-Marie Harris, widow, Mr Armor Harris, son, Senator Joël Bruneau Mayor of Caen, Lord Astor USofS for Defence and Rfn Fintan Donoghue and John Shanahan, veterans who fought from the beaches into Caen with “Tommy” and Mrs Vivien Mallock, the Sculptor.

The Entry into Caen.

Lieutenant Colonel Ian “Tommy” Harris RUR

Il y a 70 ans, le 2e Bataillon du Royal Ulster Rifles a été la première unité britannique à se frayer un chemin dans Caen le 9 Juillet. Son commandant, le lieutenant-colonel “Tommy” Harris, inspiré dans son Ulstermen l’admiration, le respect, le courage et la foi en sa direction au cours de la bataille de 3 jours pour la libération de Caen. A cause de cette action, “Tommy” Harris tient toujours une affection durable pour Caen et de son peuple: il était une affectation qui a été chaleureusement réciproque et, en 1985, a reconnu publiquement quand il a été fait citoyen d’honneur de Caen.

“Tommy” commandé 2RUR au cours des 6 mois suivant l’obtention de son DSO et un deuxième MiD avant de rejoindre le personnel de 25 division indienne en Birmanie et, par la suite, en Malaisie où il a obtenu son troisième MID. Après la guerre, il a commandé le 6RUR puis a été chef d’état-major d’Irlande du Nord. Commandement de la 1ère Brigade d’infanterie malaisienne suivi, qui lui a valu une quatrième MiD la lutte contre l’insurrection communiste. En 1958, en tant que directeur adjoint des droits du personnel au ministère de la Guerre, il a reçu le titre de CBE. Promu au grade de major-général, il est muté à Singapour pour être le GOC (CB) puis de nouveau à l’Europe d’être chef d’état-major (planification d’urgence) au siège du SHAPE. En 1966, il a été nommé GOC Irlande du Nord, un rôle pour lequel il a été élevé au KBE à la retraite en 1969.

Né à Tipperary, le 7 Juillet 1910, le “Tommy” assisté Portora Royal School, Enniskillen avant d’aller à la Royal Military Academy de Sandhurst. . En 1930, Il a gradué en tant qu’officier dans la Royal Ulster Rifles et l’acquisition de son surnom de “Tommy” dans le ring de boxe quand un spectateur amical appelé à «Allez Tommy” Ses amis ont décidé qu’il lui convenait. Il était colonel commandant de la RUR de 1962 – 68 puis, lors d’une restructuration, des Royal Irish Rangers jusqu’au sa retraite en 1972. Il est devenu président de l’Association des éleveurs irlandais 1977-88 et président du Comité de soutien britannique pour le Musée Mémorial de Caen, à partir de laquelle son penchant pour les gens de Caen a mené directement à la création de ce merveilleux jardin. Il a été le conçu comme un hommage non seulement à tous ceux qui sont impliqués dans la libération de Caen, mais à toutes les forces de son Majesté et les civils qui ont participé à la campagne de Normandie.

Pour marquer, à perpétuité, le lien avec Caen et de son peuple et de son rôle dans la libération de Caen et la Normandie, les Fiduciares actuel des britanniques Amis de la Normandie a commandé un buste de «Tommy» Harris et, avec l’aide locale, eu le construit dans ce jardin.

Dans le cadre des commémorations du 70e anniversaire du jour J, il a été dévoilé le 5 juin 2014, lors de la cérémonie annuelle au British Garden, par l’amiral Sir Desmond Cassidi, patron de la Fiducie et ancien président de ce comité, en présence de Lady Anne-Marie Harris, veuve, M. Armour Harris, fils, du sénateur Joël Bruneau maire de Caen, de Lord Astor, le Ministre pour La Défense en seconde, et de Rfn (Tirailleurs) Fintan Donoghue et John Shanahan, anciens combattants ayant combattu des plages jusqu’à Caen avec «Tommy» et Mme Vivien Mallock, le sculpteur, de dévoiler le buste de lieutenant-colonel »Tommy “Harris.

L’entrée à Caen.